Вот вы сидите у бабушки на кухне возле блюда со свежими булочками и с чашкой дымящегося напитка. Вот вы идете по осеннему парку со стаканчиком с тем же напитком, который так приятно греет руки. А вот вы зимним утром смотрите в окно на снегопад и попиваете такой вкусный и приятный, такой горячий и бодрящий… какао. Да, речь пойдет о напитке, который знаком нам с детства, но не перестает быть менее любимым и во взрослом возрасте. Где появилось какао? Каким оно бывает? Полезен ли напиток какао?

История какао

Выращивать и употреблять в пищу какао начали в Мексике. Легенды гласят, что еще ацтеки, которые жили на ее территории в давние времена, готовили из плодов какао напиток, который отлично помогал сохранять бодрость духа, делал воинов энергичными и сильными. Особенным ценителем какао по легенде был император ацтеков, который выпивал за день несколько десятков чашек этого напитка. О свойствах какао порошка в те времена, конечно же, еще ничего не знали, поэтому выбрали этот напиток как бодрящий и придающий силы исключительно методом экспериментов. Сегодняшнее какао и по рецепту приготовления, и по виду какао-бобов отличается от того, что пили воины ацтеков, однако все так же способно бодрить и поднимать настроение каждому, кто отдал ему предпочтение.

Полезные свойства

Споров о том, приносит какао напиток пользу или вред, ведется великое множество. Мы постараемся перечислить все существующие мнения по поводу полезных свойств и противопоказаний какао.

Начнем с того, что какао – это бодрящий напиток. В нем содержится теобромин, который является алкалоидом, но действует гораздо мягче, чем присутствующий в кофе кофеин. Таким образом, какао приободряет, но не агрессивно, как это делает кофе, а, кроме того, он практически никакого действия не оказывает на нервную систему, потому он может быть разрешен тем, кому противопоказан кофе.

Калорийность какао напитка высока – около 400 ккал в 100 граммах порошка. Считать это пользой или вредом – зависит от ваших обстоятельств, но, согласно исследованиям, какао не приводит к развитию ожирения, так как он не просто калорийный, но и очень сытный. Выпить больше одной чашки какао сложно – после него появляется чувство сытости. Впрочем, от рецепта какао напитка калорийность зависит напрямую, так как на этот фактор влияет еще и количество сахара и других ингредиентов. Сытность какао делает его отличным напитком для детского завтрака – особенно для детей, которые не любят есть утром.

Чем еще полезно какао? Тем, что повышает настроение! В его состав входит фенилэфиламин – природный антидепрессант. Также этот напиток способствует выработке в организме эндорфинов – гормонов радости. Ну а содержание белков, витаминов А, Е, РР, группы В, а также фолиевой кислоты, кальция, магния, калия, хлора, натрия, цинка, марганца и других микроэлементов наделяет какао действительно лечебными свойствами. Этот напиток способен несколько понижать давление, а потому его полезно пить тем, кто страдает гипертонией.

Меланин, который также содержится в какао, защищает кожу от ультрафиолетового излучения, а значит какао – еще и надежный помощник в защите кожи. Кстати, в косметологии какао-порошок и какао-масло используется очень широко – это и обертывания, и массажи, и скрабы, и косметика по уходу за кожей и волосами. Высокое содержание антиоксидантов позволяет какао поддерживать эластичность кожи и даже защищать ее от старения!

Вред какао: мифы или реальность?

Если мы говорим о полезных свойствах какао, стоит подробно остановиться и на возможном вреде для организма. В чем же он может проявляться?

Как и у многих других продуктов, польза и вред для здоровья какао определяется его количеством. Дело в том, что в составе этого продукта содержится высокая концентрация пуринов. Пурины — это естественные для нашего организма вещества, они содержатся в его клетках, однако переизбыток их приводит к таким проблемам со здоровьем как нарушение обменных процессов, отложение солей, превышение уровня мочевой кислоты. От одной чашки какао в день уровень пуринов в организме, конечно же, не будет превышен, но фанатам напитка, которые готовы пить какао на завтрак, обед и ужин, стоит поумерить свой пыл. Вообще отказаться от какао стоит детям до 3 лет, людям, страдающим ожирением, диабетом, атеросклерозом, болезнями мочеполовой системы.

В основном, вред какао состоит не в самом напитке, а в примесях, которые попадают к нему в процессе некачественного выращивания и обработки бобов. Это и химическая обработка бобов от паразитов, и красители – для более красивого цвета готового напитка.

Как выбрать какао

Обязательно обращайте внимание на производителя и читайте информацию на упаковке. Продукт должен быть произведен в той стране, в которой растут какао-бобы. Скажем, в Китае они не растут, но известны случаи приобретения китайскими компаниями отбросов какао-бобов и изготовления из них низкосортного порошка.

Конечно же, внимательно изучайте содержимое упаковки – если порошок слежался, содержит комки,  напиток из него лучше не готовить. Цвет и консистенция его должны быть однородными, никаких примесей быть не должно.

Как пить какао

Существует множество рецептов какао напитка. Свойства сочетаться с различными специями и сладостями привели к появлению таких разновидностей как какао с шоколадом и карамелью, с зефиром и сгущенным молоком, с ромом и ликером, с гвоздикой, корицей и даже с острым перцем. Какой рецепт какао больше понравится вам – можно понять только путем экспериментов, ведь иногда по душе приходятся самые неожиданные вкусы.

Пить какао можно утром, днем или ранним вечером. Впрочем, если у вас нет проблем с засыпанием, вполне можно порадовать себя этим напитком и ранним вечером. Пить его лучше всего из широкой толстой чашки – так лучше всего сохраняется тепло и аромат этого волшебного напитка.